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【行走青弋江】弋江古镇美食多

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来源:种瓜得瓜工作室           编辑:许悦鋆

青弋江波光浩渺,沿途哺育了不少重镇。众多古镇之中,唯有南陵县弋江一镇以青弋江为名。行走青弋江,弋江镇是我们行走到达芜湖后的第一站。

这个坐落于青弋江旁的秀美小镇,历史悠久、风景优美、民风淳朴。不过行走于此,我们首先挂念的,是口腹之乐。    

古镇传统美食繁多

行走在今天的弋江镇,虽然老街上已经人去楼空、一派萧条,主干道却已经发展成新的镇中心,街衢繁荣、店肆林立,特别是清晨和夜晚,十分热闹。当地人告诉我们,找寻最传统的美食,就要选择在这些时候出动——

早晨,找到一处热闹的集市,不起眼的早点店里,特色的渣肉饭是小镇人的最爱,镇子上无论是老人还是小孩,不夸张地说,都是吃着这种油光发亮的渣肉饭长大的。和市区的渣肉蒸饭有所不同,弋江镇上的渣肉要用豆腐皮将肉片一块块包好,肉和饭分开放置,糯米采用的是江南的长粒糯,更为松软一点。此外市区人吃渣肉饭爱搭配豆腐脑,但弋江镇人只爱搭配清爽开胃的本地小菜;到了中午和晚上的正餐,无论是去寻常人家吃家常便饭抑或上酒店整一餐丰富的,因当地靠青弋江,一年四季鱼鲜是桌上常客,眼下是秋天了,鳜鱼、鲈鱼自是主角,清蒸一条便是一道硬菜,还有“鸡腿鱼”等河里的小杂鱼,红烧着吃,都不失为一道传统美味……

“弋江镇传统的美食特别多,除了渣肉饭和各种鱼,历史上还有花生酥、梅心糖,名气也非常大,过去无论谁来我们这,不买上一包带回家是说不过去的;老街上特别有名的还有锅贴,里面是芹芽、干丝和肉做的馅料,那皮薄得接近透明,镇上人人都爱吃……但遗憾的是,现在这些传统的美食都很少见了,很多都默默退出了历史舞台。”作为土生土长的弋江镇人,市党史地方志专家库专家柳拂桥告诉我们,与众多滨水而兴的集镇相同,弋江老街随着青弋江水运的昌盛而繁荣,也因水运的没落而萧条。

聊过去传统美食繁多,就不得不提当年弋江镇的盛景繁华。“在过去,弋江镇码头人头攒动、摩肩接踵,各种挑担售货的小商贩云集,叫卖声不绝于耳。江面之上,商船、客船、渔船络绎不绝……”柳拂桥说,历史上,自南而北的青弋江上可达徽、池腹地,下可往芜湖、金陵,中通南陵县府与宣州府,弋江镇便自然而然地成为了青弋江的一个重要水路码头、商埠重镇,是当年旌德、泾县、石台、太平四县竹、木、柴、炭、茶等商品外运的必经之地,也是当年徽商外出求学经商与贸易的重要中转地之一,特殊的地理位置造就了弋江镇的繁华。

“一个码头如此繁华,南来北往的人一多,自然就产生了很多特色的小吃美食。”柳拂桥还记得,在他小时候,老街上有着各种老字号商店,其中食物类最常见。上世纪80年代,他最开心的事,就是和家人去老街上唯一的澡堂洗澡,“那时候洗澡的乐趣不在洗澡,而在美食。每次洗澡时,大家都会在门口买来酥糖、锅贴等吃食,洗完澡就美美吃上一顿,实在是快活!”

小镇人气美味不少

写了这么多弋江镇的美食,估计有吃货要坐不住了——弋江镇现如今名气最旺的弋江羊肉怎么不提?

“像弋江羊肉这样的美食,虽然今天的名气很大,但实际上都是上世纪70年代后才慢慢出现的。放在弋江镇的历史中来说,算‘年轻’的美食。”柳拂桥解释道,随着社会和历史的发展,弋江镇的美食一直在变化当中。虽然不少当年的传统小吃消失了,但有更多的新的美味涌现出来,“除了弋江羊肉,如今弋江镇的老鸭炖粉条、东七莲藕、小籽花生等,也都很有名气。”

弋江三老太羊肉,被称为“南陵四绝”之一,说是芜湖美食的一道代表菜也不为过。我们采访的时节正值初秋,还不算是吃羊肉汤最好的季节,但三老太羊肉馆内已有不少食客。这家老店每年从农历7月20日左右开始营业,一直做到第二年清明前后,每年休息四个半月左右。据介绍,早在上个世纪70年代,镇上三位老人从摆羊肉摊开始,不断挖掘独特的口感和配方,最终凭借着自己的努力将“弋江羊肉”做成了招徕食客的“金招牌”。弋江羊肉汤分为清汤和红汤,红汤辣味适合爱吃辣的年轻人,白汤鲜而不膻,一碗下去,身上顿时涌起一股暖意。每年一入冬后,弋江镇的各大羊肉馆里都会食客满座,桌上的羊肉汤锅翻滚着,热气中食客们谈笑风生,所有的愁闷都融在了烧得滚烫的汤里。

另一道近年来的人气美食,是位于蒲桥街道的金梅饭店老鸭炖粉条。掐着中午的饭点,我们赶到了饭店。这道美食是由今年72岁的汪金梅在1988年做出来的,因为好吃,这几十年来名气越做越大,现在甚至有不少江浙沪的客人专门跑来一尝美味。汪金梅说,最初是因为皖南地区一直有红薯粉烧肉这道传统菜,她看到家乡的鸭子都很肥美,便灵机一动,尝试着拿鸭子来炖红薯粉条。没想到,这种搭配非常不错:鸭肉的味道慢慢浸入到粉条内,粉条嚼劲十足,鸭肉也因为红薯粉的缘故滑而不腻,让人回味无穷。“为了保证这道菜的口感,现在我们坚持使用自己在稻田、水塘里饲养的鸭子。”汪金梅说,美味之所以经久不衰,是因为她们一直在食材的品质上下功夫,“做法还是老做法,原材料不变,才能让鸭子出锅后肉不‘紧’,油都藏在皮内,吃起来才足够鲜美。”

弋江镇的美食当然远不止这些。有关弋江的小吃风味,芜湖知名作家谈正衡曾在其《弋江风味》一文中写到的还有更多——炸藕圆子、咸鸭蒸糯米饭、糟鱼、糯团、蒿子粑、香椿头、香菜……这些让人念念不忘的小镇美食,无一例外的,都氤氲着浓浓的青弋江风味。

全媒体记者 唐乐燕 田琦  部分图片由采访对象提供